trastorno del sueño

Que son “Los terrores nocturnos”.

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¿Quien no  ha tenido que consolar alguna vez a sus hijos después de una pesadilla?. Si su hijo ha tenido alguna vez lo que es conocido como terror nocturno, ha experimentado tanto miedo que no hubo forma de consolarlo.

El terror nocturno esta considerado como un trastorno del sueño similar a una pesadilla, con la diferencia de que es mucho más fuerte. Estos episodios pueden asustar bastante a los padres pero no suelen ser el signo de un problema médico subyacente.

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¿Qué son los terrores nocturnos?

Durante una noche típica, el sueño pasa por una serie de fases. Cada una de ellas se asocia a una actividad cerebral particular, y la fase de movimientos oculares rápidos, conocida como la fase REM es cuando tienen lugar gran parte de los sueños.

La diferencia entre una pesadilla y un terror nocturno es que la pesadilla se inicia en la fase REM , mientras que en los terrores nocturnos es en la no REM. Un terror nocturno no esta considerado sueño desde el punto de vista técnico, sino una súbita reacción de miedo que tiene lugar durante la transición de un sueño a otro.

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Estos episodios  suelen ocurrir de dos a tres horas después de que el niño concilie el sueño, cuando tiene lugar la transición desde la fase REM a la mas superficial. Generalmente, esta transición suele  suceder con suavidad pero en ocasiones el niño se agita y se asusta —y esa reacción de miedo,  es el terror nocturno.

Durante un terror nocturno, un niño puede incorporarse y sentarse en la cama súbitamente y ponerse a chillar o gritar como si estuviera sumamente angustiado. La respiración y el ritmo cardíaco se le pueden acelerar, puede empezar a sudar, a agitarse y a comportarse como si estuviera sumamente alterado y asustado. Al cabo de unos minutos o algo más, el niño se calma y se vuelve a dormir plácidamente.

A diferencia de las pesadillas, que se suelen recordar, al día siguiente los niños no tienen ningún recuerdo del terror nocturno porque estaban dormidos mientras ocurrió —y no tienen imágenes mentales que evocar.

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¿Cuál es su causa?
Los terrores nocturnos están provocados por una hiperactivación del sistema nervioso central (SNC) durante el sueño. Esto puede ocurrir porque el SNC (que regula la actividad cerebral durante el sueño y la vigilia) todavía está madurando. Algunos niños heredan una tendencia a esta hiperactivación; aproximadamente el 80% de los niños que tienen terrores nocturnos tienen un pariente que también los experimentó o bien que sufrió de sonambulismo (un tipo similar de trastorno del sueño) durante la infancia.

Los terrores nocturnos se han descrito en niños que:

-estaban muy cansados, enfermos, -estresados o fatigados
-estaban tomando un medicamento nuevo
-dormían en un entorno nuevo o lejos de su casa.

Por suerte, los terrores nocturnos son poco frecuentes , se estima que afecta a entre el 3 y el 6% de los niños, mientras que prácticamente todos los niños tienen alguna pesadilla de vez en cuando. La edad comprendida para este tipo de trastorno del sueño suele comprendida  en niños de entre cuatro y doce años, aunque se han dado casos aislados en niños de solo 18 meses. Es más frecuentes en los niños que en las niñas.

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Un niño puede tener un episodio de terror nocturno aislado o varios antes de que este tipo de episodios desparezcan por completo. A medida que el sistema nervioso va madurando estos terrores nocturnos suelen desaparecer.

Cómo reaccionar ante un terror nocturno

Aunque los padres se sientan  alarmados e impotentes al no poder consolar a sus hijos,  la mejor forma de reaccionar  es esperar a que pase y asegurarse de que el niño no se hace daño al agitarse. Por regla general en pocos minutos suelen dormir plácidamente.

Al igual que con los sonámbulos   no se debe intentar despertar al niño durante un terror nocturno. No suelen despertar  y, en el caso de que lo hiciera , lo más probable es que, el niño se sienta desorientado y confundido. Esto haria que el niño se sintiera inquieto,le costaria más tranquilizarse y volver a dormir.

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Reduzca el estrés a que está sometido su hijo.

-Intente que el niño se duerma siempre a la misma hora y de que descansa lo suficiente.
-No permita que su hijo se canse demasiado estando levantado hasta altas horas.
-Si su hijo tiene terrores nocturnos frecuentemente, consulte con su pediatra por si fuera preciso consultar a un especialista en sueño. Aunque cabe decir que para este trastorno el único tratamiento que existe es la paciencia.